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为什么检察官将无辜的证人带入监狱?

2017-05-02 01:23:01 

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2015年5月的一个夜晚,一位名叫Renata Singleton的会计师下班回家,换上休闲裤Singleton,一位有礼貌,戴眼镜的女士,她三十出头,为当地的新奥尔良特许学校保留书籍,安静的夜晚,她的三个孩子当两名身穿制服的警察敲门时,她感到很惊讶:“我们可以和你说话吗

”一名警察问辛格尔顿走到外面去参加警察,回忆其中一人解释说:地区检察官办公室要求我们今晚来接你

“这些警官逮捕了辛格尔顿,并将她带到奥尔良教区监狱辛格尔顿没有犯下的罪行 - 甚至没有被指控 - 犯罪

但是,六个月前,她在她当时的男友之后,她嫉妒地叫了警察,抓起她的手机并砸碎了它;她担心她的安全警察已经到达并逮捕了男友后来,辛格尔顿告诉地方检察官办公室,她对追求指控没有兴趣(她在此期间离开了这段关系)但是,办公室的办公室仍在前进她的前任面临指控:“简单的电池和财产不足500美元的刑事损失”,检察官希望辛格尔顿在法庭上向他作证

现在,警察有逮捕辛格尔顿的证据,因为根据DA的办公室,她躲开了办公室试图为她送达传票或通过电话与她联系;根据辛格尔顿的说法,一名检察官希望私下与她谈论涉嫌的犯罪行为,并认为她是一个不起作用的受害者(辛格尔顿告诉我她计划出庭,她忽略了之前在她门口留下的两个传票,服务不当)发展局的办公室正在使用法律的一种神秘工具 - 一种鲜为人知但又非常重要的工具,称为“重要证人”法规 - 监禁辛格尔顿,直到她在法庭上就手机事件作证时,辛格尔顿的家中,一位在执法部门工作的朋友抵达并告诉官员,“不要这样做!孩子们在房子里 - 你太过分了!“她答应在早上为单身人士护送DA的办公室,在为孩子们作出安排后第二天,按照承诺,辛格尔顿会见了一位助理地区律师,亚瑟米切尔,她质疑她的逃避并强调家庭暴力事件的细节(他的办公室,他曾多次访问她的房子和工作地点,希望她会说)“我需要一个律师,“辛格尔顿说,”你是受害者,“米切尔回答说,根据辛格尔顿”你没有找到律师“”嗯,现在我不觉得自己是受害者,“辛格尔顿回答说,当一名军官来逮捕她把她戴上手铐并护送她去警车,辛格尔顿想到她的儿子和女儿十岁和十五岁 - 他们希望在放学后看到他们的妈妈“请”,辛格尔顿对军官说:“我将如何解释这对我的孩子

“在美国各地,一些检察官(可以说是州和联邦法律的权威)正在监禁无辜的犯罪受害者和证人,希望在法庭上确保他们的证词在华盛顿州,一名性侵犯受害者被捕并被监禁以确保她的证词被指控的肇事者(他被判定犯有绑架罪,强奸未遂罪和性动机罪)在俄勒冈州的希尔斯伯勒,一名墨西哥移民被判入狱两年多一百九十五天,以谋杀案作证(这起案件正在对其儿子提起)在德克萨斯州哈里斯县,一名强奸幸存者在法庭上遭受精神崩溃,同时对她的凶手Afraid作证说,在完成她的证词之前该女子将会消失,法庭将她囚禁一个月她已经提起针对该县和涉及的几个人的联邦诉讼,指控她在被拘留期间“被虐待,被忽视和受精神折磨”Th监禁这些所谓的重要证人的权利在美国有着深刻的根源(一名重要证人是被认为对案件至关重要的个人,通常是因为他或她看到了犯罪行为或是其受害人)早在1789年,“司法法令”将证人的责任编入法庭并作证 从公共安全的角度来看,法规具有明确的目的:犯罪行为人不应该逃避处罚,因为证人不愿作证“1953年美国最高法院的意见”披露罪行知识的义务依赖于所有公民“在Stein诉纽约的案件中写道:“如果一个无辜的人在没有保释的情况下作为重要证人被拘留,这是非常重要的

”1984年,国会重申了监禁重要证人的权利,而且还指出,他们的证词应以证词而不是监禁作为证据,“只要有可能”就是说,监狱的犯罪幸存者和无辜的证人,换句话说,是合法的,但不受欢迎在2001年9月11日的袭击事件发生后,检察长约翰阿什克罗夫特指出,见证法令作为反恐战争的便利武器联邦特工可以用它来扣留感兴趣的个人,即使没有足够的证据将他们逮捕为刑事被告,将他们作为与恐怖主义有关的犯罪行为的“证人”2001年底,司法部用物证证据法对穆斯林进行袭击,时常以枪口逮捕他们,后来将他们单独监禁

根据人权观察社的报道,美国政府最终道歉至少有13人因错误拘留而成为重要证人,并在未收费的情况下释放了数十人“作为证人的嫌疑人实际上是嫌疑人,这为将来利用这一特别政府权力剥夺公民和他人的自由设置了令人不安的先例,“人权观察主张在诉讼和公众监督面前,这种做法减慢了最近,然而,关于使用物证证据的争议再次浮出水面 - 这次是在州和地方一级,在该国的一些地方,检察官是利用这些命令将犯罪受害者 - 尤其是贫穷的受害者 - 以及在像新奥尔良这样的城市中的颜色入狱受害者排列在t o在法庭上获得快速胜利,有时令人费解,在轻微案件中美国公民自由联盟和美国华盛顿特区合法非营利组织民权组织今天在联邦法院提起诉讼,旨在挑战它所称的“奥尔良教区检察官办公室利用法外和非法手段胁迫,逮捕和监禁犯罪受害人和证人的违宪政策“该诉讼指称该办公室的做法”确保这些受害人和证人被困在监狱中“尽管公众对检察机关的不当行为近年来,这种形式的滥用行为大多未被人注意到

去年春天,一个名为Court Watch NOLA的监督组织发布了一份报告,记录了Orleans Parish DA,Leon Cannizzaro,Jr办公室企图强迫犯罪幸存者提供证词的诉讼

今天代表辛格尔顿和其他原告提出了质疑检察官曾经用来判决胜诉的理由监狱中的无辜证人和无辜的证人根据投诉,检察官在过去五年中在奥尔良教区寻求了超过一百五十份证人证物;大约百分之九十的受害者和证人,在ACLU可以确定种族的情况下,有色人种由于DA办公室所提出的贫穷,无家可归,移民身份岌岌可危和精神健康问题都是监狱犯罪受害者的理由,其中包括性侵犯,家庭暴力和儿童性交易的幸存者“我们相信我们只是抓住了这一趋势的表面,”民权队的律师Katie Chamblee-Ryan告诉我“行为模式是如此但是,如果不进行调查,它就不会自然而然地出现“ - 她指称,部分原因是,检察官往往没有提交相关文件(ACLU和民权团队正在启动国家举措以寻求检察机关的问责制)去年春天,我开始审查在新奥尔良城市花园区附近被拘留的十几名证人的案件,当时我坐在一个六十五岁的女孩的陪伴下,被捕的主要原因是他不想与检察官就他的袭击进行私下会谈;他被关押了八天,在一笔数十万美元的债券上

最近,我回顾了一起涉嫌乱伦的受害人“M C”的案件,检察官因为担心她可能不会出庭 他们的理由包括:“作为这种滔天罪行的受害者”,她的父亲涉及性虐待,受害者“经常改变住所,并且没有稳定的住址”“这不是我们庆祝的事情 - 它是最后的手段“,克里斯托弗鲍曼,助理地区律师和坎尼扎罗办公室的发言人告诉我”但是那些想批评我们做这件事的人没有办法解决如何不这样做,除非它只是解雇我们不愿意这样做的事情“鲍曼认为,公共安全要求这些案件能够成功起诉新奥尔良对于狙击事件的恐惧深刻;他说,发展议程办公室需要一些工具来对付这种恐惧,而预算削减让检察官几乎没有选择

鲍曼认为,监狱时间的威胁已经证明是有效的 - 但该市的犯罪幸存者告诉我,否则过去四月,马克米切尔是一位四十一岁的轻声说客,他告诉我他在奥尔良教区被判作为犯罪受害者的经历

2014年夏天,米切尔和中环城,新奥尔良的一些家庭成员一起打篮球,当一个年轻男人 - 一个完全陌生的人 - 走上前来,要求在场上转身时,米切尔解雇了这个陌生人,根据后来的报道,他没有意识到他属于一个当地帮派

几分钟后,另一名男子来到篮球场法院用枪把子弹射入米切尔的腿部和胸部,并将其射入他堂兄的脖子“我无处可去,所以我就躺下了,”米切尔回忆说,他几乎已经死了一个邻居男孩在现场发生了事情,名叫911, cradled米切尔和他的表弟在他的怀里,重复说:“我爱你们,我爱你们都”(这个男孩也是一个陌生人 - “天堂派”,米切尔说)米切尔试图与执法合作执法几小时后,仍然在病床上,他确定了在篮球场上遇到他的那个人的大头照

最终,被指控的射手也被查出并指控谋杀谋杀的米切尔为控方作证,尽管他知道它可以把他的生活面临风险检察官得到了一个迅速的信念“我只是想安全起来,”米切尔告诉我,根据美国公民自由联盟和民权团体的诉讼,米切尔与第二被告人的审判接近了, ,他觉得检察官“似乎更倾向于告诉他发生了什么事,而不是实际听取米切尔先生关于枪击事件的说法”他告诉我,同样令人不安的是,发展议程办公室已经制作了 - 但没有保留 - “他们声称他们会让人们看着我们并帮助我们,”米切尔说,“他们承诺了很多,但是当它接近它时,他们说:'我们不能“或者他们不会接电话

”(DA的办公室告诉我,它遵守了对Mitchell的承诺)2016年4月,Mitchell告诉地区律师助理,他不希望与检察官进一步私下接触 - 尽管他还签署了传唤誓言出庭的传票两天后,检察官向Mitchell提出了一项动议,作为重要证人第二天,Mitchell在一家旅馆的大堂工作,他在家里工作,穿着白色的晚餐外套,当警察到达时,黑色燕尾服裤子和领结,他们带着他离开,因为酒店客人呆呆地说(米切尔告诉我说,他的逮捕官员是善良的“他们告诉我找一个律师,”米切尔说“他们祝我好运”)米切尔的家人说服当地倡导组织的领导打架因为米切尔被释放,第二天早上他被释放出来,米切尔觉得检察官没有考虑到被逮捕和监禁会如何影响他,或者像他这样的其他人“他们正在寻求奖励和晋升,”他告诉我“我们仍然需要继续生活,甚至在此之后“米切尔开始研究新奥尔良监狱受害者的做法,并了解到,在某些方面,他很幸运,他在监狱里度过了一个晚上,而有些犯罪受害者 - 包括一名涉嫌贩卖儿童的受害者 - 花费了数月的时间锁定在Mitchell签署的传票似乎是合法的法律文件;他在诉讼中的一些原告包括Renata Singleton,发现他们从DA办公室收到的“传票”可能首先不合法 “该地区检察官办公室采用非法策略强制证人,”Chamblee-Ryan表示,这些策略包括“在严重案件和小案件中使用欺诈传票,以欺骗人们认为他们需要举报到DA的办公室进行讯问“辛格尔顿在到达奥尔良教区监狱时正在哭泣官员命令她脱衣,并递给她一件橙色连身衣,白色内衣和一件运动胸罩

在她的牢房里,辛格尔顿发现一个空的上铺”我无法入睡,“她说,”有一百万件事情在我脑海中流逝“她发现监狱里的食物”不可食用“她担心其他囚犯可能会攻击她,直到她注意到许多妇女接受了稳定剂量的药物和睡眠几乎不断一个cellmate最终解释说,“你在心理病房”一个焦虑取代另一个“有人会伤害我的恐惧被替换我的担心回到我的孩子和我的工作,“辛格尔顿说,她担心她会因失踪工作而被解雇她称家里”我可以听到我女儿的电话,“辛格顿回忆说,”她只是拿着电话哭了,从来没有说过单词“当辛格尔顿终于看到一名法官时,她用手铐和镣铐进入法庭,她在观众中发现了她的母亲,一位税务会计师,他哭着说:”我只是觉得很尴尬,“辛格尔顿说,作为一名受害者,辛格尔顿无权享受一名公共辩护人,因此她的母亲聘请了一名私人律师辛格尔顿的债券被设定为十万美元,她感到震惊;她的家人没有办法支付这笔款项,而且比她前任男友的债券高出十倍以上,这位被指控的肇事者她的私人律师写道:“被告有三个小孩,与社区有联系,一个她有可能失败的工作“法官同意让辛格顿出去,前提是她佩戴电子脚踝监视器,遵守下午8点的宵禁,并在第二天来到法庭作证,证明辛格尔顿已被锁定将近一周在回家的路上,辛格尔顿告诉她的妈妈:“让我们停下来看看国王的鸡吧”她在监狱里失去了8磅重“我饿了,”她告诉我,但是当她的鸡手指到达时,她盯着他们:“我的胃口不在那里 - 我的身体已经习惯了不吃东西”在家里,她发现了bellbottom牛仔裤隐藏她的脚踝监视器,并在她的腿上裹着毯子在厨房的桌子上仍然,她的一个儿子问道:你去哪儿了

“为什么你离开,不告诉我

”直到很久以后,辛格尔顿开始与民权组织和美国公民自由联盟的律师进行交谈之后,她是否发现用来证明她的监禁的传票显然是欺诈行为

在过去的四月,一个新奥尔良新闻网站报道说,地区检察官办公室已经发布欺诈传票,以“下令”出席与检察官的私人会议,并发出警告:“可能因未能遵守本通知而招致罚款和遗憾”

“传票“实际上是由发展议程办公室创建的简易文件;他们缺乏完整的法律权威DA的办公室告诉媒体,他们将停止使用欺诈性传票,他们称DA“通知”鲍曼向我重复了这一说法,并补充说,在许多司法管辖区内,使用这些文件的时间延迟了几十年

“并不仅限于奥尔良教区,“他说,就在上个月,坎尼扎罗在市议会的一次听证会上声称,DA发布的通知实际上并没有被用于监禁人们:”告诉我一个曾经被逮捕并被定罪的人那些DA通知!“Renata Singleton,这起诉讼声称,收到了这些欺诈传票之一 - 她确实最终入狱了,辛格尔顿告诉我,整个经历中”最疯狂的部分“竟然是她的前男友听到她早早来到法庭,准备作证,只知道他已经认罪了,完全避免了监禁时间

毕竟他同意接受为期六个月的缓刑期,她不需要证词

“一年没有休息的缓刑”我被如此侵犯,如此沮丧和受伤,以至于我不得不坐牢,“辛格尔顿告诉我说,”所以,当我发现他接受了请求并且不必做任何事情时,我就是,“你是认真的吗

”她笑了起来,“我希望我可以达成这个协议”当我问辛格尔顿关于她被拘留的残余影响时,她回答说:“我可能不会再次报警只要它没有生命危险“她试图想象如果她最终陷入另一种身体危险的情况,她会怎么做

”即使我get咽了,我也希望他们不会杀了我,“她说,”我宁愿窒息而生存,回到监狱“