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“经济学人”解释艾滋病流行如何逆转?通过健全的科学和国际合作2013年9月27日

2018-11-07 01:11:27 

商业

如果曾经有过科学的力量的证明,那就是“人类v艾滋病”的战斗过程

直到1981年,这种疾病(虽然已经在非洲的一些地区已经建立)对科学来说是未知的在十年之内,它被视为主要是对同性恋者的威胁,然后是对混杂的异性恋者的威胁,成为黑死病对中世纪欧洲所做的非洲某些地区的瘟疫

但现在,虽然每年仍有160万人死亡,但这一数字正在下降,艾滋病很少再成为头条新闻

这是如何实现的

答案有两部分:健全的科学和国际合作

首先,科学

当导致艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)在1983年被隔离时,没有人知道如何处理它

艾滋病毒就是所谓的逆转录病毒(这意味着它使用称为逆转录的机制将其基因复制到宿主的细胞核中),但过去开发的用于保护免受逆转录病毒的药物对其无效,部分原因是它是非常易变的,因此可以进化以避免他们的注意

这一突破发生在1996年,当时推出了一类名为蛋白酶抑制剂的新型抗逆转录病毒药物

这些药物与两种以不同方式工作的老药联合使用

这种组合意味着不断变化的抗性需要同时出现几种有益的(从病毒的角度来看)突变 - 这是不可能的

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通过可行的治疗,政治行动变得更加现实

艾滋病从一开始就一直是一种“政治”疾病,因为很多早期的受害者都是中产阶级的同性恋美国人,这个群体已经在政治上活跃起来

积极分子分享那些赞成治疗已经感染的人和那些想阻止新感染的人

后者更关心传播安全性行为的信息,并广泛提供安全套,以便人们可以练习所传讲的内容

然而,渐渐地,双方的积极分子都意识到,通过几乎消除患者身体的病毒,这些药物也使他不太可能将其传播

换句话说,它们是一种双重用途技术

为了部署他们,两个新的组织被召集成立:全球基金(也被赋予抗疟疾和结核病的职权)和PEPFAR--美国总统的艾滋病紧急救援计划

这些与地方收入一起,意味着每年将近200亿美元用于贫穷和中等收入国家的艾滋病预防和治疗

所有这一切的教训是,只要有足够的钱,一种新的疾病就可以有效地发挥作用,并可能遭到殴打

目前尚无法治愈感染艾滋病毒的人,但一些不寻常的病毒从人体内消失表明治愈可能是可能的

然而,它确实需要这种疾病来威胁富人和穷人,为药物公司提供发展治疗的动力

如果疾病进展缓慢(如黑死病,在三年内造成其大部分损害,可能会在发现新的治疗之前可能会结束),这会有所帮助

而一个嘈杂的口齿伶俐的大堂,害怕的人可以创造奇迹